Claude Criquielion (1957 – 2015)

 

Odszedł od nas niespodziewanie mistrz świata w kolarstwie z 1984 roku, Claude Criquielion. 58-letni Belg zmarł na udar mózgu rankiem 18 lutego, dwa dni po przewiezieniu do szpitala.

W latach osiemdziesiątych należał do czołówki kolarzy szosowych. Karierę zawodową rozpoczął w 1979 roku w zespole KAS – Campagnolo, zakończył w roku 1991 w barwach Lotto. Najdłużej, bo pięć sezonów, reprezentował barwy grupy Hitachi, której był liderem (1985-1989).

Największe sukcesy odnosił w wyścigach jednodniowych. Poza wspomnianym tytułem mistrzowskim, zwyciężał między innymi w:  Ronde van Vlaanderen (1987), Fleche Wallone (1985, 1989), Clasica San Sebastian (1983), Kryterium Asów (1988), Brabanckiej Strzale (1982). Wielokrotnie stawał na podium klasyków ardeńskich, m. in. dwukrotnie kończąc na 2. miejscu Liege-Bastogne-Liege. W 1990 zdobył tytuł mistrza kraju w wyścigu szosowym.

11 razy startował w Tour de France, tylko raz kończąc wyścig poza czołową dwudziestką, a 5 razy w pierwszej dziesiątce. W słynnej edycji Wielkiej Pętli w 1986 roku zajął 5. miejsce, a wcześniej, w tym samym sezonie, triumfował w Tour de Romandie. W 1980 roku stanął na najniższym podium hiszpańskiej Vuelty.

Paradoksalnie, najbardziej zapamiętany został nie ze zwycięstw, a z incydentu na mistrzostwach świata w Ronse w 1988 roku. Podczas finiszu został nieprawidłowo zaatakowany przez Steve’a Bauera, co odebrało mu prawie pewny kolejny tytuł.

Dyskwalifikacja Kanadyjczyka nie dała satysfakcji Belgowi, który poźniej dochodził na drodze sądowej wysokiego odszkodowania i po długim procesie przegrał sprawę.

Jako zawodnik był szanowany i lubiany przez konkurentów, a po zakończeniu kariery pracował w Lotto, jako dyrektor sportowy, by później zostać generalnym managerem teamu Landbouwkrediet – Colnago. Od ośmiu lat był dziekanem radnych w swoim rodzinnym miasteczku Lessines.

Krzysztof Suchomski

W artykule wykorzystano montaż opublikowany na YT przez użytkownika podpisanego „Therriez Didier” w dniu 14 stycznia 2014 roku.